Richard Harper

 

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Depuis le début des années 1980, le travail de Richard Harper s'est concentré sur l'exploration des limites de la peinture réaliste. Dans son souhait de raffiner la représentation jusqu'à l'essentiel, il a choisi de se limiter à la figure humaine. Depuis lors, celle-ci a été au centre de son travail et se veut, non seulement comme une représentation de l'être humain lui-même, mais de l'humanité et de l'expérience de l'être.

En 1990, après avoir peint le nu sur panneau unique pendant plusieurs années, il a commencé à créer des compositions sur panneaux multiples dans une tentative d'aller au delà de l'utilisation traditionnelle de la forme et d'ouvrir son travail à une interprétation plus large. En juxtaposant une peinture réaliste, objective et hyper détaillée à son pôle opposé minimaliste et non-objectif, il remet en question notre regard sur la peinture en termes d'espace de représentation, de surface et d'illusion.

Sa technique procède en de nombreuses couches de la peinture translucides successives. Concernant la forme humaine, cela revient à recréer la mécanique de chaque couche de la peau elle-même, ce processus nécessitant un travail de plusieurs mois. De sa conception à son aboutissement, un tableau peut donc prendre plusieurs années de gestation.

L'objectif de Harper est de créer une œuvre où les aspects narratifs de la peinture réaliste traditionnelle sont minimisés. Il considère ses tableaux comme se rapprochant volontiers des icônes, dans le sens des icônes chrétiennes orthodoxes. Ils ne sont pas autant peints pour être regardés que pour y voir au travers.

Richard a étudié la peinture au Los Angeles Art Center College of Design. Puis en 1986, après avoir travaillé plusieurs années en Californie, il s'installe à Paris. À présent, il vit et travaille en Normandie.

photo by R. Selby